The ancient name of the La Florida polity appears to have been Namaan. The meaning of this word is obscure, but probably refers to some sort of mythical fire serpent associated with the lightning god K’awiil. Lords of Namaan were mentioned in the inscriptions of many different sites. Most of these seem to have been on good terms with La Florida, though Yaxchilan went to war with the Namaan kingdom several times.

At first, epigraphers weren’t sure where the Namaan kingdom was located. Ian Graham studied La Florida’s monuments in 1965, and his drawing of Stela 7 depicted a possible example of the Namaan glyph, as noted by epigraphers in the 1980s. In 1998, Stanley Guenter visited La Florida and carefully studied this glyph again. His observations convinced him that La Florida was the Namaan site. In 2011, Guido Krempel found a similar glyph on La Florida Stela 2. In 2015, the La Florida Archaeology Project noticed what may be a third example on Altar X (see below).

Early explorers at La Florida recorded numerous carved and uncarved monuments. Unfortunately, some of them are now missing. Using information from La Florida’s monuments, as well as from monuments and ceramics from other sites, it is possible to tentatively reconstruct a list of La Florida rulers:

  • A plate excavated by the La Corona Regional Archaeology Project names a Namaan ruler called Aj Paat Chan Ajaw. This plate probably dates to around the late 500s.
  • Several unprovenienced vessels mention a Namaan ruler whose name reads, in part, Chakaj Chaak. He probably ruled in the late 500s or early 600s.
  • Chakaj Chaak’s son is named on yet another unprovenienced vessel from the same era. Unfortunately, we do not know his name.
  • A ruler named Ti’ Huun Pih is named on several vessel (one is depicted at the top of this page). It is possible that the same ruler is mentioned in an inscription at Pomona (see Polyukhovych 2016).
  • The  next known ruler of La Florida was named Sihyaj Chan K’awiil, and he is named on an unprovenienced vase and on a vessel lid excavated at La Corona. He probably ruled sometime during the mid-600s.
  • K’ahk’ Ti’ Kuy was the Namaan ruler in 681, when one of his warriors was captured by Yaxchilan
  • Tahn Tuun Chaak was in power at La Florida probably in the early 700s. His accession is depicted on a vase that belonged to the son of the ruler of Motul de San Jose, indicating a friendship between these two sites.
  • K’ahk’ [?] Chan Yopaat is mentioned on La Florida Altar G, which dates to 731, Stela 7, which dates to 766, and on an unprovenienced vessel. It is possible that he is also mentioned on Stela 8 and Altar X (see below).
  • The latest dated monument from La Florida is Stela 16, discovered in 2016. It dates to 785 and shows a woman performing a calendar ritual. Her name is not recorded.

Work on Stela 6

In 1996, Paulino Morales discovered two fragments of a stela near Structure N14-19. He identified them as Stela 6, which had previously been reported by Graham and other explorers. Morales was the first to identify an inscription on this stela, and he removed the inscribed fragment to the bodega of the local town offices for safe keeping. In 2017, local officials made the fragment available for us to view and record. While Morales had originally identified the inscribed date as 12 Ajaw 8 K’ank’in (corresponding to 9.14.5.0.0 in the Long Count), we believe that the correct date is actually 12 Ajaw 8 Keh (corresponding to 9.11.0.0.0 or 652 A.D.) If so, Stela 6 is the earliest known monument from La Florida.

The Discovery of Stela 16

“Doña Benita,” as we call Stela 16, was discovered in 2016 on the property of Benita Estrada in the village of Santa Marta. This was a surprising discovery, since all of the other known carved monuments from La Florida were found on the other side of the river in El Naranjo. We noticed a tiny corner of Stela 16 emerging from the top of Structure R12-2 while conducting mapping. With the support of the Estrada family and IDAEH, the stela was moved for safe keeping to the El Naranjo side, where it is now on public display under a protective roof in front of the military base.

The Stela dates to the year 785, or 9.17.15.0.0 in the Maya calendar. A royal woman scatters incense on top of a small altar, and the text discusses her devotions to a set of three deities. While the name of the woman is not recorded, the stela bears a strong resemblance to Stela 9, which depicts the mother of ruler K’ahk’ [?] Chan Yopaat.

For more information about Stela 16, read our 2016 project report (in Spanish) here.

Epigraphic Work in 2015

Project member Joshua Freedline noticed that the monument named Altar B (though it looks more like a stela) is in fact covered with faint glyphs. To our knowledge, these have not been previously recorded. Much more work will need to be done on this monument to read the text.

Inside the military base that sits on part of the site, there are several monuments, one of which has not appeared in previous publications. It is an altar, placed upright as if it were a stela. We know that this cannot be the altar’s original location, given previous reports from earlier explorers. For now, we are calling it “Altar X,” but the best theory is that this is in fact “Altar E,” an altar noted by Shook in 1943 that was paired with Stela 7. By 1965, when Graham visited, he could not find this altar. If this altar is indeed Altar E, it should carry the same date as Stela 7 (766).

The first few glyphs that are visible are consistent with the name of ruler K’ahk’ [?] Chan Yopaat, lending support to the idea that this altar was paired with Stela 7. Glyph pC1 appears to be the Namaan emblem glyph.

For more information about La Florida epigraphy, read our 2015 project report (in Spanish) here.

 

El nombre antiguo de La Florida puede deletrearse como Namaan. No se sabe muy bien que significa esta palabra, pero parece referir a una serpiente mitológica del fuego asociada con el dios de relámpagos. Los señores de Namaan se mencionaron en las inscripciones de muchos otros sitios. La mayoría de estos parecen haber sido aliados con La Florida, pero Yaxchilan hizo guerra con Namaan varias veces.

En el principio, los epigrafistas no estaban seguros de la ubicación de Namaan. Ian Graham estudió los monumentos de La Florida en 1965, y su dibujo de la Estela 7 incluyó un posible ejemplo del glifo Namaan, como notaban varios epigrafistas en los años 80. En 1998, Stanley Genter visitó el sitio de nuevo y estudió el glifo con mucho cuidado. Sus observaciones lo convencieron de que La Florida era el sitio Namaan. En 2011, Guido Krempel encontró un glifo similar en la Estela 2 de La Florida. En 2015, el Proyecto Arqueológico La Florida encontró un posible tercer ejemplo en Altar X (mire abajo). Ahora entonces esta claro que la propuesta de Guenter era correcto.

Los exploradores tempranos de La Florida notaron muchos monumentos tallados y lisos. Desafortunadamente, algunos actualmente no están. Usando información de estos monumentos y los monumentos y cerámicas de otros sitios, se puede reconstruir una lista tentativa de los gobernantes de La Florida.

  • Un plato excavado por el Proyecto Regional Arqueológico La Corona nombra a un señor de Namaan que se llama Aj Paat Chan Ajaw. El plato probablemente fecha alrededor de los 500s tardíos.
  • Varias vasijas sin procedencia mencionan un gobernante con el nombre Chakaj Chaak. Probablemente fue gobernante en los 500s tardíos o 600s tempranos.
  • El hijo de Chakaj Chaak también se menciona en una vasija sin procedencia, pero no da su nombre.
  • Un gobernante que se llama Ti’ Huun Pih se menciona en varias vasijas. Es posible que el mismo gobernante se menciona en una inscripción de Pomona (Polyukhovych 2016). 
  • El siguiente gobernante de La Florida era Sihyaj Chan K’awiil, nombrado en una vasija sin procedencia y en una tapadera hallado en La Corona. Probablemente gobernó durante los 600s medios.
  • K’ahk’ Ti’ Kuy era el gobernante de La Florida en 681, cuando uno de sus guerreros fue capturado por Yaxchilan.
  • Tahn Tuun Chaak estaba en poder en La Florida en los 700s tempranos. Su ascensión al trono se enseña en una vasija que pertenecía al hijo del gobernante de Motul de San José. Eso indica algún amistad entre los dos sitios.
  • K’ahk’ [¿?] Chan Yopaat se menciona en el Altar G, fechada a 731, Estela 7, fechada a 766, y una vasija sin procedencia. Es posible que esta también mencionado en Estela 8 y Altar X.
  • El monumento con la fecha mas tardía en el sitio es la Estela 16, hallado en 2016. Se talló en 785 y tiene el imagen de una señora haciendo un ritual calendárico. No indica su nombre.

Investigación de la Estela 6

En el año 1997, Paulino Morales halló dos fragmentos de una estela cerca de la Estructura N14-19. La idenficó como la Estela 6, la cual había estado reportado anteriormente por Graham y otros exploradores. Morales era el primer investigador a identificar una inscripción en la estela, y depositó el fragmento tallado en la alcaldía auxiliar para su seguridad. En 2017, oficiales locales nos puso disponible el fragmento para estudio y registro. Mientras Morales originalmente identificó la fecha como 12 Ajaw 8 K’ank’in (9.14.5.0.0 en el calendario Maya), nosotros creemos que la fecha correcta es 12 Ajaw 8 Keh (9.11.0.0.0 o 652 d.C.) Si esta fecha es correcta, la Estela 6 sería el monumento más temprano conocido en La Florida. 

El Hallazgo de la Estela 16

“Doña Benita,” como llamamos la Estela 16, se halló en el terreno de Benita Estrada en la aldea de Santa Marta. Este hallazgo fue sorprendente, como todos los otros monumentos tallados de La Florida se encuentran en el otro lado del río en El Naranjo. Se notó una esquina pequeña de la estela saliendo de las piedras de la Estructura R12-2 mientras estábamos mapeando el área. Con el apoyo de la familia Estrada y del IDAEH, la estela se trasladó al lado de El Naranjo, donde actualmente está accesible al público bajo un techo protector en frente del destacamento militar. 

La Estela se fecha al año 785, o 9.17.15.0.0 en el calendario Maya. Una señora hecha gotas de incienso sobre un altar pequeño, y el texto habla de sus devociones a tres deidades locales. El nombre de la señora no se registra, pero la estela es muy parecida a la Estela 9, que representa la madre del gobernante K’ahk’ [?] Chan Yopaat. 

Por mas información sobre la Estela 16, lee nuestro informe de la temporada 16 aqui.

Trabajo Epigrafico en 2015

Joshua Freedline, un estudiante en el proyecto, notó que el Altar B (que en realidad parece una estela más que altar) tiene una cara cubierta en glifos muy erosionados. Para nuestro conocimiento, estos no han sido registrados anteriormente. Se necesita mas investigación para leer el texto.

Dentro del destacamento militar que se ubica en parte del sitio, hay varios monumentos, uno de los cual no se ha registrado en previas publicaciones. Este altar esta posicionado verticalmente, como si fuera estela. Por la información que tenemos de otros arqueólogos, esto no puede ser la ubicación original del monumento. Por el momento, lo estamos llamando “Altar X” pero la teoría más probable es que es el Altar E, notado por Shook en 1943, pareja de la Estela 7. Si esta teoría es correcta, tiene que fechar a la misma fecha de Estela 7 (766).

Los primeros glifos visibles son consistentes con el nombre de K’ahk’ [¿?] Chan Yopaat, apoyando la idea que este altar es la pareja de Estela 7. El Glifo pC1 parece ser el glifo emblema del sitio (K’uhul Namaan Ajaw).

Por más información sobre la epigrafía de La Florida, lee nuestro informe de 2015 aquí.

Namaan EG
Namaan glyph, the ancient name of La Florida. Glifo Namaan, el nombre antiguo de La Florida
st 7 eg clear
Namaan emblem glyph on La Florida Stela 7. Glifo emblema de Namaan en la Estela 7 de La Florida.

stela 7 eg drawing 2015

 

 

 

 

 

 

 

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Location of sites that mention the Namaan glyph. Green indicates a friendly relationship. Red indicates war. Ubicacion de sites que mencionen el glifo Namaan. Verde indica relations de amistad. Mojo indica guerra. 
Stela-6
Inscribed fragment of Stela 6, recording the date 9.11.0.0.0 or 652 A.D. Fragmento tallado de la Estela 6, con la fecha 9.11.0.0.0 o 652 d.C.
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Project Archaeologist Arielle Pierson cleans Stela 16. Arqueologa Arielle Pierson limpia la Estela 16. 
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Preliminary drawing of Stela 16 by Joanne Baron. Dibujo preliminar de la Estela 16 por Joanne Baron.
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Altar B.
Altar X labels
Altar X.

Selected Bibliography/Bibliografia Seleccionada:

Jorgensen, Mads Skytte and Guido Krempel. 2014. The Late Classic Maya Court of Namaan (La Florida, Guatemala). In Palaces and Courtly Culture in Ancient Mesoamerica. Julie Nehammer Knub, Chritophe Helmke, and Jesper Nielsen, eds., pp. 91-110. Pre-Columbian Archaeology, 4. Oxford, UK: Archaeopress.

Krempel, Guido. 2011. Notes on Stela 2 of La Florida, Peten, Guatemala. Mexicon XXXIII(1): 7-10.

Lopes, Luis. 2003. The Maan Polity in Maya Inscriptions. Manuscript.

Polyukhovych, Yuriy. 2016. New Maya Polychrome Vessels from Namaan Polity. Glyph Dwellers Report 36. http://myweb.csuchico.edu/~mlooper/glyphdwellers/pdf/R36.pdf.