Our interest in the archaeological site of La Florida began in 2013 when we visited the site for the first time. We returned in 2014 to explore the site further and meet the local community. During our explorations, we realized that the site is composed of (at least) three different groups, arranged for maximum visibility of the San Pedro River. In 2015 we conducted intensive total-station mapping of the largest of these groups, the El Naranjo Group. While this area had previously been mapped by Ian Graham in 1965 and Paulino Morales in 1997, we updated their work, showing the relationship between the ruins and the modern town of El Naranjo.

2018 Season

The 2018 season focused primarily on the excavation of Structure 14O-4 and on the exploration of a group of caves known as “La Iglesia.” Excavations on 14O-4 revealed that the structure was built in phases, originally facing a small patio group to the north, but later additions altered the primary orientation of the structure. We plan to continue excavations in this elite residential group in upcoming seasons. “La Iglesia” is a collection of caves and rock shelters located southwest of La Florida in the direction of Yaxchilan. We began explorations of this area in 2017, but were unable to explore the largest of the identifiable caves. In 2018, we conducted explorations of this cave, whose church-like appearance gives the entire group its name. Recovered ceramics indicate a Late Classic occupation, though a handful of earlier sherds were also recovered. Most interestingly, drone photography revealed the presence of a low rectangular building at the base of the hill where the large cave is located. We hypothesize that the area was occupied as a point of control between the San Pedro and Usumacinta River valleys, particularly for the inhabitants of La Florida to monitor any hostile approach from the site of Yaxchilan.

2017 Season

During the 2017 field season, we conducted survey along the San Pedro River to the east and west of the site. Don Alfredo Morales, Auxiliary Mayor of El Naranjo, also allowed us to explore his parcel of land to the south of the site in the foothills of the Sierra Lacandon mountains. Here, several caves overlook a pass giving access to the San Pedro River Valley. Ceramics in the caves indicate that they were occupied and, we suspect, were used to strategically control passages through the foothills. We plan to continue exploration in future seasons. Finally, we had the opportunity to study and record a carved fragment of Stela 6, which Paulino Morales had discovered in 1996. Our study indicated that the stela dated to 652 A.D., the earliest yet known at La Florida. See “Epigraphy” for more details.

2016 Season

The project conducted its first excavations in 2016, opening a series of test pits in plazas from around the site. We also conducted surface collecting and shovel testing in strategic locations. Preliminary ceramic data from these operations indicate that most of the construction at the site began after 550 A.D. We also found evidence for trade with the Tabasco Plain, highland Guatemala, and the Usumacinta River Valley.

With the permission of local land owners, we conducted total station survey in the Santa Marta Group, updating our previous GPS maps of the area. During this mapping, we were surprised to find the corner of a carved stela emerging from the top of Structure R12-2. Once uncovered, this new Stela 16 proved to be the latest known monument at the site, dating to 785. With the support of landowner Benita Estrada and IDAEH, the stela was moved across the river to El Naranjo, where it is now under a protective roof with other stela for public study and appreciation.

Photos and maps from the 2016 season are shown below.

Recent Documents:

The 2018 season report (Spanish).

The 2016 season report (Spanish).

preliminary interpretation of Stela 16 (Spanish)

The  2015 Season Report (Spanish).

2016 Mexicon Article (English).

For more information about project data, please contact us at florida.namaan@gmail.com.

 

Nuestro interés en el sitio arqueológico La Florida empezó en 2013 cuando visitamos el sitio por primera vez. Regresemos en 2014 para explorar más y conocer la comunidad de El Naranjo. Durante estas exploraciones, nos dimos cuenta de que el sitio se compone en al menos tres grupos, todos construidos con una vista al Río San Pedro. En 2015 mapeamos con la estación total en el grupo El Naranjo, lo mas grande de los tres grupos. Mientras esta zona había sido mapeado anteriormente por Ian Graham en 1965 y por Paulino Morales en 1997, agregamos nuevos detalles y incluimos la relación entre las ruinas y el pueblo actual de El Naranjo.

Temporada 2018

La Temporada 2018 se enfocó pincipalmente en la excavacion de la Estructura 14O-4 y en la exploración de un grupo de cuevas llamado “La Iglesia.” Excavaciones en 14O-4 revelaron que la estructura se había construido en fases, originalmente con su frente hacia un patio al norte, pero más tarde modificado con una adosada que cambió la orientación del edificio. Esperamos continuar excavaciones en este grupo residencial elite en el futuro. “La Iglesia” es una colección de cuevas y abrigos rocosos ubicada al suroeste de La Florida hacia el sitio Yaxchilan. Empezamos investigaciones de esta area en 2017, pero sin poder entrar en la cueva más grande. En 2018, hicimos exploraciones en esta cueva, cuyo semejanza a una iglesia da nombre a todo el grupo. Cerámica recuperada indica una ocupación del Clasico Tardio, pero unos tiestos más tempranos también fueran hallados. Más interesante, fotografía por drone reveló la presencia de un edificio rectangular muy bajo en la base del cerro en que se ubica la cueva grande. Creemos que la area fue ocupado como un punto de control entre los valles del río San Pedro y el río Usumacinta, especialmente para evitar qualquier llegada de fuerzas hostiles de Yaxchilan. 

Temporada 2017

Durante la temporada 2017, hicimos recorridos del Rio San Pedro al este y oeste de La Florida para registrar estructuras. También, Don Alfredo Morales, Alcalde Auxiliar de El Naranjo, nos dejo explorar su parcela al sur del sitio en los cerros de la Sierra Lacandon. Aquí, varias cuevas tienen vista de un valle dando acceso al Rio San Pedro. Cerámica hallada en las cuevas indica que habían estado ocupado y creemos que los Mayas las usaban estratégicamente para controlar caminos entre los cerros. Esperamos seguir exploraciones aquí en el futuro. Finalmente, tuvimos la oportunidad estudiar y registrar un fragmento de la Estela 6 que había hallado Paulino Morales en 1996. El estudio reveló que la estela probablemente tiene la fecha 652 d.C., la fecha más temprana de La Florida. Vea “Epigrafía” por más información. 

Temporada 2016

El proyecto hizo sus primeras excavaciones en 2016, abriendo una serie de pozos, pruebas de pala, y recolección de superficie en lugares estratégicos. Datos preliminares de la cerámica recuperada indican que las plazas excavadas se iniciaron después de 550 d. C. Encontramos evidencias cerámicas por intercambio con las regiones de Tabasco, tierras altas, y el Río Usumacinta.

Con el permiso de los dueños, mapeamos con la estación total en los terrenos del grupo Santa Marta. Durante este proceso, nos sorprendimos en encontrar la esquina de una estela tallada saliendo de la estructura R12-2. Destapada de la tierra, esta estela resultó ser el monumento mas tardío conocido de La Florida, fechando al año 785. Con el apoyo de la dueña del terreno, Benita Estrada, y del IDAEH, la estela se traslado al otro lado del rio a El Naranjo, donde esta bajo un techo protector con las otras estelas, para que el público lo puede estudiar y desfrutar.

Fotos y mapas de la temporada 2016 están abajo.

Documentos recientes:

El informe de la temporada 2018

El informe de la temporada 2016

Una interpretacion preliminar de la Estela 16

El Informe de la temporada 2015.

Un Articulo en Mexicon 2016. (Ingles).

Por mas información sobre los datos del proyecto, por favor escríbenos a florida.namaan@gmail.com.

Screen Shot 2018-10-18 at 11.54.51 AM
Reconstruction of Structure 14O-4 by Christopher Martinez
Screen Shot 2018-10-18 at 12.00.58 PM
Rectangular building located in front of the largest cave of the “La Iglesia” group. Photo by Christopher Martinez. Edificio rectangular localizado frente a la cueva La Iglesia. Fotografía Christopher Martínez
Screen Shot 2018-10-18 at 12.01.21 PM
Map of the location of La Florida-Naaman with respect to Yaxchilan, Piedras Negras, and the La Iglesia group. Made by Christopher Martinez with Google Earth data. Plano de ubicación de La Florida-Namaan respecto a Yaxchilan, Piedras Negras, y el grupo La Iglesia, elaborado por Christopher Martínez, en base a fotosatelital de Google Earth.
whole-map-2016
Map of La Florida-Naaman. Mapa del sitio La Florida-Namaan.
El Prog2
A large mound overlooks the river at the ranch of El Progreso to the west of La Florida. Un monticulo grande tiene vista del rio en el rancho El Progreso al oeste de La Florida. 
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Ceramic analysis at La Florida. Analisis ceramico en La Florida. 
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Excavation supervised by some young archaeologists. Excavacion supervisado por unos arqueologos jovenes. 
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Stela 16 emerges from the dirt. La Estela 16 sale de la tierra. 
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Drawing of Stela 16 by Joanne Baron. Dibujo de la Estela 16 por Joanne Baron.